Al año, siete millones de muertes por aire contaminado: OMS

Ginebra. Siete millones de personas mueren cada año en el mundo por respirar aire contaminado, afirmó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un nuevo informe al respecto, lo que se corresponde con las estimaciones de hace dos años. Nueve de cada 10 personas respiran aire contaminado, según el organismo de la ONU.

La OMS calcula que las partículas tóxicas como los sulfatos, nitratos y el hollín son responsables de una cuarta parte de las muertes por enfermedades cardiacas y derrames cerebrales, así como de un 43 por ciednto de las enfermedades pulmonares obstructoras crónicas y de un 29 por ciento de los cánceres de pulmón. La OMS diferencia entre el aire contaminado fuera y dentro del hogar.

En las casas procede sobre todo del humo de fuego y de la quema de madera o de queroseno (querosén) para cocinar o alumbrar.

Unos 3 mil millones de personas utilizan esas fuentes de calor y energía en el mundo. En el exterior, el aire contaminado procede sobre todo de las emisiones de gases industriales y generados por el tráfico, la quema de desperdicios y el polvo.

Más del 90 por ciento de las muertes se producen en países con ingresos bajos y medios, sobre todo en Asia y en África.

“En muchas megaciudades del mundo la contaminación está cinco veces por encima de lo recomendado por la OMS”, apuntó la directorada de salud pública de la OMS, Maria Meira. Los lugares en los que se da una mejor calidad del aire son países con ingresos elevados, como Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y naciones europeas.

En esta ocasión proporcionaron datos unas 4 mil 300 ciudadades, por encima de las 3 mil que lo hicieron en 2016. Según Meira, eso supone que se ha reconocido el problema y que las ciudades trabajan para mejorar la situación.

(Con información de La Jornada)

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