Cáncer, primera causa de muerte de niños

En el mundo se incrementa cada día la incidencia de cáncer en edad pediátrica. En México, hay más de cinco mil casos nuevos al año en menores de cero a 18 años, y la enfermedad cobra unas dos mil vidas anuales. A pesar de ello, hay poco personal certificado en oncología pediátrica (sólo 237 especialistas) y 420 oncólogos médicos certificados por el Consejo Mexicano de Oncología, refirieron expertos de la UNAM.

El cáncer, sostuvo Farina Esther Arreguín, de la Facultad de Medicina (FM), es la segunda causa de muerte en niños entre cuatro y 15 años y la primera por enfermedad. Se trata de un problema de salud pública, de un padecimiento de alto impacto físico para el paciente, y también social, psicológico y económico.

No es sinónimo de muerte

Con motivo del Día Mundial contra el Cáncer y el Día Internacional del Cáncer Infantil, que se conmemoran el 4 y 15 de febrero, respectivamente, María Guadalupe Cervantes, también de la FM, dijo que llegado el diagnóstico no es sinónimo de muerte, pero para reducir la mortalidad son fundamentales la detección temprana y la prevención.

La académica añadió que con los avances en cuanto a esa última, el diagnóstico temprano y los tratamientos, 60 por ciento de los pacientes adultos con el padecimiento viven más de cinco años.

La universitaria recordó que, en el mundo, ese mal es la segunda causa de muerte, con 17.5 millones de casos nuevos y casi nueve millones de decesos. Hoy en día, hay 33 millones de personas que padecieron la enfermedad o la tienen en este momento.

Se trata de un grupo de más de cien afecciones, cada una con un tratamiento diferente, por lo que “hay que olvidarse de las medicinas milagrosas que prometen curar cualquier tipo de cáncer”. Recurrir a ellas sólo retrasa el tratamiento, refirió.

En el orbe, los cánceres más frecuentes y principal causa de deceso por ese mal son el de mama y el cervicouterino en mujeres y de próstata y pulmón en hombres. Sumados ambos géneros, el número uno lo ocupa el de pulmón, cuyos principales factores de riesgo son el consumo de tabaco, la obesidad y virus como el de papiloma, aunque hay otros factores, como la genética. De 10 a 15 por ciento tienen un origen hereditario, aclaró Cervantes.

En infantes

Al hablar de esta situación en niños, Arreguín expuso que la tasa de mortalidad en México es de casi 5.3 por cada cien mil habitantes, y en adolescentes la cifra se eleva a 8.5. En estos últimos, se presenta el abandono del tratamiento, entre cinco y hasta 50 por ciento de los casos; si así ocurre, el chico fallecerá.

Las tres principales neoplasias en pediatría son leucemias (que representan la mitad de los casos), linfomas y los tumores del sistema nervioso central, indicó en el Auditorio Doctor Alberto Guevara Rojas de la FM.

El cáncer infantil, precisó, es curable si se detecta a tiempo. La acción oportuna y referencia temprana son claves, junto con la mejora de la terapia de soporte y de la educación de los médicos.

Cuando un niño no juega, está cansado, pálido o presenta sangrados (puntos rojos o moretones en cualquier parte del cuerpo, en encías o nariz, no relacionados con golpes), pérdida de peso, ganglios aumentados de tamaño (en el cuello o axilas), presenta incremento de volumen en hígado y vaso (pancita), o en testículos en el caso de los varones, o registra fiebre que no cede con nada son señales de alerta y hay que acudir de inmediato al pediatra.

En nuestro país, abundó Farina Arreguín, la sobrevida global, es decir, cuando los niños se curan en cinco años, es de apenas 50 por ciento; pero podría aumentar hasta 80 por ciento, como ocurre en naciones avanzadas.

Para ello, deben conjuntarse factores como que los pacientes tengan acceso a un sistema de salud; que los médicos de primer contacto sospechen y detecten oportunamente la enfermedad; que envíen a la persona a un centro de referencia acreditado y que ahí reciba un tratamiento exitoso. No obstante, hoy pueden transcurrir hasta 105 días para que se pase del primer al tercer nivel de atención, concluyó.

(Con información de Gaceta UNAM)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com